La campagne de vaccination contre le Covid 19 est en cours dans notre pays. Pourquoi se faire vacciner? Est-ce dangereux? Ces vaccins sont-ils surs? Cette campagne de vaccination amène beaucoup de questions et de nombreuses « fake news » sont relayées sur les réseaux sociaux. Nous faisons le point en répondant aux principales questions sur le vaccin. 

 

La vaccination

 

Pourquoi se faire vacciner?

  • Pour se protéger et protéger les autres
  • Pour éviter les conséquences graves du Covid19
  • Pour diminuer le nombre d’hospitalisations et de décès
  • Pour revenir le plus rapidement possible à une vie normale 

 

 

Est-ce obligatoire ? 

Non, la vaccination est proposée et gratuite mais pas obligatoire. 

Qui peut-être vacciné ? 

Seuls les adultes (à partir de 18 ans) peuvent être vaccinés pour l’instant. Les enfants ne sont, à ce stade, pas concernés. 

Quand peut-on être vacciné?

En fonction de la disponibilité des vaccins, différentes phases de vaccinations sont prévues:  

Depuis janvier: 
  • Les maisons de repos et maisons de repos et de soin (personnel et résidents)
  • Les autres institutions collectives de soin
  • Les professionnels de soins de santé des hôpitaux
Depuis février: 
  • les professionnels d’aide et de soins de santé de 1ère ligne
Depuis mars: 
Depuis avril: 
  • Les personnes exerçant une fonction sociale et/ou économique essentielle (à définir). 
  • Les femmes enceintes
A partir de mi mai/juin :

La vaccination de la population générale démarrera entre la mi-mai et juin selon les provinces en fonction de l’état d’avancement de la vaccination des groupes prioritaires.

Ce planning peut évoluer en fonction de l’approvisionnement en vaccins.

Doit-on encore respecter les gestes barrière?

Dans un premier temps, la vaccination est complémentaire aux gestes barrière et aux mesures d’hygiène. En effet, la vaccination se fait progressivement. Pour l’instant, un nombre limité (moins de 5 % pour la deuxième dose) de personnes sont vaccinées et cela ne suffit pas pour influencer la circulation du virus. Il faut atteindre 70 à 80 % de personnes vaccinées pour espérer interrompre la circulation du virus.

L’objectif… à terme est de lever les gestes barrière, mais pas tout de suite.

Faudra-t-il un rappel? 

Il est trop tôt pour répondre à cette question. Cela va dépendre de la durée à long terme de la protection conférée par la vaccination et de la vitesse à laquelle le virus mute et se transforme. On ne sait donc pas encore si des rappels seront nécessaires par la suite.

Les « variants »?

Il est habituel qu’un virus mute au fil des infections. Les variants sont des souches du virus qui présentent des caractéristiques différentes de la souche initiale soit en termes de contagiosité (qui augmente en général) soit en termes de gravité de la maladie. Selon les recherches effectuées, les vaccins actuellement utilisés seraient toujours efficaces contre le variant anglais. La protection contre les autres variants est vraisemblablement moindre mais pas nulle.

 

 

Les vaccins en pratique…

 

Quels vaccins sont disponibles ?

Les vaccins à base d’ARN messager Pfizer/BioNTech et Moderna (deux doses nécessaires) et les vaccins à vecteurs viraux AstraZeneca (deux doses) et Janssen/Johnson & Johnson (une dose). Un autre vaccin est en cours de développement, mais n’a pas encore reçu l’autorisation : Curevac.

 

 

Comment ça marche?

Les vaccins à ARN messager (Pfizer (Comirnaty) et Moderna) contiennent le code génétique (ARNm) de fragments du virus contre lesquels notre système immunitaire va réagir. En cas d’infection, le corps s’en souviendra. Il fabriquera les « bons » anticorps et activera les « bonnes » cellules pour détruire le virus afin de nous protéger contre la maladie. L’ARNm ne peut pas atteindre le noyau de nos cellules, où se trouve notre ADN. Après la vaccination, les particules du vaccin qui contiennent l’ARNm sont rapidement absorbées par les cellules du corps. Notre propre ADN n’est donc pas modifié ou endommagé.

Dans l’AstraZeneca et le Janssen, le code pour la protéine S se trouve dans un virus inactivé (incapable de se reproduire). Ce virus introduit alors cet ARNm dans la cellule et on assiste au même processus qu’avec le vaccin avec ARN messager.

Sont-ils efficaces ?

Un vaccin n’est autorisé que si son efficacité a été prouvée.

Les quatre vaccins autorisés en Belgique sont tous les quatre efficaces à plus de 90 % pour prévenir les formes graves (avec hospitalisation) de Covid-19. Les deux vaccins à ARNm ont une efficacité de 95 %. Autrement dit, après vaccination complète (deux doses), le risque de développer la maladie est divisé par 20. Le vaccin AstraZeneca a une efficacité de 81 % à condition que les deux doses soient espacées de 9 à 12 semaines. Le vaccin Janssen/Johnson & Johnson a une efficacité de 66 % avec une seule dose.

Si toute la population est vaccinée, le risque d’infection diminue encore parce que la transmission du virus devient plus difficile car la circulation du virus diminue.

Comment sont-ils testés ?

Tous les vaccins doivent suivre un processus de développement et d’approbation. Des essais cliniques (appelés phase 1, 2 ou 3) sont réalisés sur de nombreuses personnes. Les vaccins contre le Covid 19 ont été testés sur des dizaines de milliers de personnes, ce qui est plus que d’habitude. Pour les vaccins contre le Covid 19, comme pour tout vaccin, les experts de l’EMA (Agence européenne des médicaments) et de l’AFMPS (Agence fédérale des médicaments et des produits de santé) examinent de près toutes les données. Les vaccins contre le Covid 19 doivent répondre aux mêmes exigences strictes que tous les autres vaccins.

Provoquent-ils des effets indésirables ?

Comme tous les médicaments, les vaccins peuvent provoquer des effets indésirables mais ils ne surviennent pas chez tout le monde.Les effets indésirables fréquents sont légers à modérés, tels que de la fièvre, de la fatigue, des maux de tête ou une réaction locale (douleur, rougeur, gonflement). Ces symptômes disparaissent d’eux-mêmes en quelques jours.

L’utilisation à large échelle des vaccins a mis en évidence quelques effets secondaires très rares (quelques cas pour 100 000 personnes vaccinées), mais graves.

  • Pour les vaccins à ARNm (Pfizer et Moderna), une réaction allergique grave peut survenir chez une personne pour 100 000 personnes vaccinées. Cette réaction survient principalement dans les minutes qui suivent l’injection du vaccin. Elle est aisément traitée si la prise en charge est rapide. C’est la raison pour laquelle il est demandé d’attendre 15 à 30 minutes après la vaccination.
  • Pour les vaccins AstraZeneca et Janssen & Janssen, il existe un risque très rare (globalement 1 cas pour 250 000 personnes vaccinées) de thrombose des veines cérébrales. La fréquence de ces thromboses varie en fonction de l’âge de la personne. La Belgique a décidé d’utiliser le vaccin AstraZeneca pour les personnes de 41 ans et plus).

 

 

Est-il possible de contracter le Covid 19 en se faisant vacciner ?

Non, les vaccins contre le Covid 19 disponibles en Belgique ne contiennent pas de virus vivants atténués. Ils ne peuvent donc pas provoquer la maladie. Mais il est possible que la personne vaccinée ait été infectée par le virus peu avant ou peu après l’injection.

 

Sont-ils moins surs en raison de leur arrivée rapide ?

Les vaccins contre le Covid 19 répondent aux mêmes exigences strictes que tous les autres vaccins et médicaments.

Différents raisons expliquent leur arrivée aussi rapide:

  • Une collaboration internationale jamais vue dans l’histoire et la mise à disposition de moyens financiers publics et privés colossaux
  • Les recherches antérieures sur des vaccins similaires et/ou sur d’autres coronavirus (SARS-CoV1, MERS) que le Covid 19 remontent à plus de 10 ans.
  • Beaucoup de gens se sont rapidement portés volontaires et la forte circulation du virus a permis de montrer précocement l’efficacité du vaccin.
  • En temps normal, toutes les étapes du développement d’un vaccin se succèdent pour vérifier la sécurité et l’efficacité. À chaque étape, les chercheurs attendent d’avoir des résultats probants pour poursuivre les recherches. Le dossier complet n’est transmis à l’EMA que quand tout est terminé. Dans le cas des vaccins contre le Covid 19, l’EMA a examiné l’efficacité et la sécurité à chaque étape pour gagner du temps. La production a déjà commencé et le plan de distribution a été établi alors que l’évaluation par l’autorité compétente était en cours.

Une autorisation de mise sur le marché n’est accordée que lorsqu’il existe des preuves suffisantes que le vaccin est de bonne qualité, efficace et sûr. Pour les vaccins contre le Covid 19, les systèmes de surveillance existants ont été renforcés tant au niveau européen que national.

Y-a-t-il des contre-indications au vaccin ?

Il y a peu de contre-indications à la vaccination anti-covid-19 :

  • Une allergie connue à un des composants du vaccin
  • Au vu des données actuelles, la grossesse et l’allaitement ne sont plus considérés comme contre-indications. Au contraire, les femmes enceintes font désormais partie du public prioritaire et il est préférable que la vaccination ait lieu avant 32 semaines de grossesse pour que le bébé soit protégé dès la naissance par les anticorps maternels.

 

Les éléments suivants ne constituent pas une contre-indication, mais méritent éventuellement d’être signalés lors de la vaccination :

  • Des antécédents d’allergies, même majeures (autres qu’au vaccin)
  • Une immunosuppression, une immunodépression, une maladie auto-immune (dans ces cas, la vaccination est autorisée, mais l’efficacité pourrait être diminuée)
  • Un traitement anticoagulant (qui exige une compression plus longue après l’injection)

Ces différentes situations particulières peuvent toujours être discutées avec le médecin qui vous suit.